Marihuana y salud pulmonar

Marihuana y salud pulmonar

Tabaquismo | 30/01/2024

La marihuana, también conocida como cannabis, es la droga ilícita más consumida en el mundo alcanzando 120 a 250 millones de usuarios, con una prevalencia de 2,6 a 5,0% de la población mundial adulta[1]. También es, después del tabaco, la sustancia que más se fuma. Mientras unos consideran la marihuana una alternativa terapéutica, otros expresan su preocupación acerca de los posibles efectos negativos en los pulmones. Y es que los componentes del humo por combustión de la marihuana, parecidos a los del tabaco, contienen sustancias que pueden derivar en graves consecuencias en el aparato respiratorio. [1][2]

Componentes de la marihuana

Se denomina marihuana a las hojas secas, flores, tallos y semillas de las distintas especies del género cannabis, siendo cannabis sativa y cannabis indica las más conocidas. El cannabis contiene compuestos orgánicos del grupo terpenofenoles, o compuestos fitocannabinoides. Los cannabinoides más conocidos son delta-9-tetrahydrocannabinol (THC), cannabinol (CBN) y el cannabidiol (CBD).

Al fumar, el THC, el principal psicoactivo del cannabis, pasa rápidamente de los pulmones a la sangre para ser posteriormente transportado al cerebro y a los otros órganos del cuerpo. A corto plazo, el consumo de marihuana puede incrementar el ritmo cardíaco después de fumarla, provocar pérdidas en la capacidad psicomotriz, problemas de razonamiento o pérdida de memoria entre otros.[3] A largo plazo, puede afectar el desarrollo cerebral, causar náuseas y vómitos y también derivar en problemas respiratorios.

Efectos sobre la salud respiratoria por el consumo de marihuana

Un estudio en primates expuestos al humo de marihuana reveló hiperplasia epitelial, que es una proliferación benigna de la mucosa oral. [4] El mismo estudio afirma observar una mayor incidencia y gravedad de bronquiolitis, hiperplasia de células alveolares con atipia y fibrosis en los expuestos al humo de esta sustancia.[1]

La mayoría de los estudios indican un aumento de síntomas respiratorios como tos, disnea, esputo, y el empeoramiento de asma en los fumadores habituales de marihuana.  Además, el uso de la marihuana se ha relacionado también con ronquera y faringitis.[1][2]

Cáncer de pulmón

El humo de la marihuana, al igual que el del tabaco, contiene sustancias químicas cancerígenas. De hecho, el humo de la marihuana contiene cerca de 50% más benzopireno y 75% más benzantraceno así como también otros carcinógenos y co-carcinógenos como fenoles, nitrosaminas, radicales libres, etc.[5]  

Además, los fumadores de marihuana exponen sus pulmones a una mayor cantidad de humo que los usuarios de cigarrillos ya que tienden a fumar sin filtro, inhalar más profundamente y retener el aliento cuando inhalan.[2]  Esto sin tener en cuenta el efecto broncodilatador potencia la absorción de sustancias tóxicas.[6]

Finalmente cabe destacar que en los pacientes que reciben tratamiento por un cáncer de pulmón, los contaminantes fungosos y bacterianos de la marihuana podrían no solo reducir la eficacia de este tratamiento, sino también suponer un riesgo para la salud de estos pacientes.[7]

Infecciones pulmonares

Fumar marihuana también puede debilitar la respuesta inmunitaria del aparato respiratorio. Esto podría incrementar la posibilidad de contraer infecciones pulmonares, incluso neumonía, especialmente en personas con un sistema inmunitario débil.[8]

Bronquitis y EPOC

El tabaco de cualquier tipo puede ser una causa común de bronquitis (inflamación de las vías respiratorias) [4] y Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC). En el caso de la marihuana, desconocemos si fumar una pequeña cantidad de marihuana (equivalente a entre 1 y 2 porros al mes) durante un periodo prolongado podría aumentar el riesgo de presentar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Pero sabemos que fumar marihuana puede empeorar la respiración en algunas personas, especialmente las que tienen enfermedades pulmonares. [2]

Asma y fibrosis quística

En el caso de pacientes de asma y fibrosis quística, el consumo de marihuana podría agudizar estas enfermedades. En el caso del asma, la marihuana puede exacerbar los síntomas y aumentar el riesgo de complicaciones. Tampoco es recomendable el consumo de marihuana en pacientes de fibrosis quística ya que podrían no ser aptos para recibir un trasplante de pulmón.[2]

Finalmente, cabe señalar que, debido a las sustancias tóxicas que contiene como cianuro y amoníaco, la exposición al humo de la marihuana por parte de terceros podría causar problemas de salud graves, especialmente en niños y personas con EPOC. [2]

Más información

Dejar de fumar es difícil pero no imposible. Enlace.

Beneficios de dejar de fumar. Enlace.


[1] J.M. Chatkin, G. Zabert, I. Zabert, G. Chatkin, C.A. Jiménez-Ruiz, J.I. de Granda-Orive, D. Buljubasich, S. Solano Reina, A. Figueiredo, S. Ravara, J.A. Riesco Miranda, C. Gratziou, Patología pulmonar asociada al consumo de marihuana, Archivos de Bronconeumología. Volume 53, Issue 9, 2017, Pages 510-515, ISSN 0300-2896. Enlace

[2] M. G. Drake, C. G. Slatore, Fumar marihuana y los pulmones. American Thoracic Society. Enlace

[3] Efectos del cannabis en nuestro cuerpo a corto y a largo plazo. Hospital Clínic. Enlace

[4] Y. Delgado, A. Torrelo, I. Colmenero, A. Zambrano, Hiperplasia epitelial focal. Actas Dermo-Sifiliográfica. Vol. 96. Núm. 10. Pg 697-699 (Diciembre 2005). DOI: 10.1016/S0001-7310(05)73161-6. Enlace

[5] Alvear T, G. (2015). Consideraciones en cuanto al uso medicinal y recreacional de la marihuana y sus efectos sobre el pulmón. Revista chilena de enfermedades respiratorias, 31(3), 160-169. Enlace

[6] Gobierno de España, Ministerio de Sanidad. ¿Qué riesgos y consecuencias tiene el consumo de cannabis? Enlace

[7] Sutton S, Lum BL, Torti FM. Possible Risk of Invasive Pulmonary Aspergillosis with Marijuana Use during Chemotherapy for Small Cell Lung Cancer. Drug Intelligence & Clinical Pharmacy. 1986;20(4):289-291. doi:10.1177/106002808602000416. Enlace

[8] NIDA. 2023, Julio 28. ¿Qué efectos tiene la marihuana en la salud de los pulmones? Enlace